Miksi kalat voivat tulla myrkyllisemmiksi kuin koskaan

Monilla kalalajeilla - joista monet päätyvät lautasillemme - esiintyy metyylielohopean, erittäin myrkyllisen aineen, lisääntymistä. Miksi tämä tapahtuu? Harvardin yliopiston tutkijat uskovat, että heillä voi olla vastaus.

Kalojen, joita monet maailman populaatiot syövät, on määrä tulla yhä myrkyllisemmiksi. Uusi tutkimus selittää miten ja miksi.

Metyylielohopea on elohopean muoto ja erittäin myrkyllinen yhdiste. Se muodostuu usein elohopean kosketuksessa bakteerien kanssa eri ympäristöistä.

Useimmiten ihmiset altistuvat metyylielohopealle syömällä kalaa ja äyriäisiä, koska monet vesilajilajit nauttivat tämän aineen nauttimisesta.

Monet meressä elävät kalat altistuvat myös metyylielohopealle ruokavalionsa kautta. Levät imevät orgaanista metyylielohopeaa, joten levät syövät kalat imevät myös tämän myrkyllisen aineen.

Kun sitten ravintoketjun yläosassa olevat suuremmat kalat syövät näitä kaloja, myös ne keräävät metyylielohopeaa. Tällä tavalla kalat ja muut ruokaketjun kärjessä olevat olennot kertyvät yhä enemmän tätä myrkyllistä yhdistettä.

Vaikka altistuminen metyylielohopealle kalojen ja äyriäisten kautta on aina ollut huolenaihe, jotkut tutkijat uskovat, että myrkyllisten yhdisteiden pitoisuudet lisääntyvät monien ruokien tässä katkossa.

Tällä hetkellä viimeaikaisten tutkimusten mukaan noin 82% Yhdysvaltain kuluttajien altistumisesta metyylielohopealle tulee syömällä mereneläviä.

Uudessa tutkimuksessa, jonka tulokset näkyvät lehdessä Luonto, tutkijat Harvardin John A.Paulsonin teknillisestä ja ammattikorkeakoulusta Cambridgesta, MA, ja Harvardin TH Chanin kansanterveyskoulusta Bostonissa, Massachusetts, ehdottavat, että metyylielohopean määrä kaloissa, kuten turska, Atlantin tonnikala ja miekkakalat ovat nousussa.

Syy? Tutkimusryhmän mukaan meidän pitäisi syyttää maailmanlaajuisen ilmastonmuutoksen haitallisia vaikutuksia.

"Tämä tutkimus on merkittävä edistysaskel ymmärtämisessä, miten ja miksi valtameren saalistajat, kuten tonnikala ja miekkakala, kertyvät elohopeaa", sanoo vanhempi kirjailija, professori Elsie Sunderland.

Saaliin merkitys

Tutkimuksessaan tutkijat analysoivat 30 vuoden ajan tietoja Mainenlahden ekosysteemistä Atlantilla. Osana tätä analyysiä he tutkivat, mitä kaksi meripetoeläintä - Atlantin turska ja piikkikoira - söivät 1970-luvulta 2000-luvulle.

Tulokset osoittivat, että turskan metyylielohopeapitoisuudet ovat laskeneet 6–20% 1970-luvulta lähtien. Sitä vastoin tämän myrkyllisen yhdisteen määrät ovat nousseet piikkikoirissa 33–61%.

Tutkijat selittävät tämän kiehtovan kontrastin tarkastelemalla mitä kukin laji pystyi syömään vuosikymmenien ajan. Joukkue huomauttaa, että 1970-luvulla sillikanta - sekä turskan että koiran saalis - laski merkittävästi Mainenlahdella liikakalastuksen vuoksi.

Siksi jokaisen saalistajalajin piti kääntyä muiden ruokalähteiden puoleen. Turskat alkoivat saalistaa pääasiassa varjoja ja sardiineja, pienempiä kaloja, joilla on tyypillisesti hyvin alhainen metyylielohopean määrä. Tämän seurauksena myös turskan metyylielohopeapitoisuudet laskivat.

Samanaikaisesti piikkikoira kääntyi kalmareiden ja muiden pääjalkaisten saalistajaksi, joilla itse saalistajina metyylielohopea on korkeampi kuin sillissä. Tämä uusi ruokavalio johti myös metyylielohopean määrän nousuun koirakaloissa.

Kuitenkin 2000-luvulla Mainenlahden sillikanta palautui normaaliksi. Vähitellen taulukot kääntyivät vastaavasti: Turskan metyylielohopean määrä nousi taas, kun taas koiran metyylielohopean taso laski.

Mutta tämä muutos ruoan saatavuudessa ei ole ainoa tekijä, joka vaikuttaa myrkyllisten yhdisteiden tasoon suuremmissa kaloissa, tutkimuksen tekijät huomauttavat.

Meriveden lämpeneminen lisää uhkaa

Tutkijoiden oli aluksi vaikea laskea metyylielohopean nousua tonnikalassa pelkästään tarkastelemalla, mitä nämä kalat söivät. He löysivät kuitenkin toisen yhteyden.

Tonnikala on muuttolaji, joka ui erittäin suurella nopeudella. Siksi he kuluttavat paljon energiaa ja tarvitsevat syödä enemmän säilyttääkseen nopeutensa ja ketteryytensä.

"Nämä […] kalat syövät paljon enemmän koonsa vuoksi, mutta koska ne uivat niin paljon, heillä ei ole korvaavaa kasvua, joka laimentaa heidän ruumiinsa taakkaa. Joten voit mallintaa sen funktiona ”, kertoo ensimmäinen kirjailija Amina Schartup ja puhuu tiedoista, jotka hänen ja hänen kollegoidensa tarvitsivat rakentaakseen mallinsa metyylielohopean määrästä kalojen keskuudessa.

Mutta on myös toinen keskeinen tekijä, joka vaikuttaa siihen, kuinka paljon energiaa kalat tarvitsevat uida ja siten kuinka paljon heidän on syötävä. Tämä tekijä on ilmaston lämpeneminen.

Tutkijoiden mukaan Mainenlahti on yksi nopeimmin lämpenevistä vesimuodoista maailmassa.

"Persianlahden virtauksen siirtyminen pohjoiseen ja vuosikymmenien heilahtelut merien liikkeessä ovat johtaneet ennennäkemättömään meriveden lämpenemiseen Mainenlahdella vuoden 1969 ja 2015 välisen matalapisteen välillä, mikä sijoittaa alueen 1%: iin dokumentoiduista meriveden lämpötilan poikkeamista" kirjoittajat kirjoittavat opinnäytetyöhön.

Ja mitä lämpimämpi vesi, sitä enemmän energiaa kalojen on käytettävä uimiseen, mikä tarkoittaa, että he syövät enemmän pienempiä kaloja ja loppujen lopuksi metyylielohopean saanti ja kertyminen on suurempaa.

Vuosina 2012--2017 tutkija havaitsi, että Atlantin tonnikalan metyylielohopean määrä nousi jopa 3,5% vuodessa.

Tutkijat tekevät synkät ennusteet

Kaiken tämän tiedon avulla tutkijat pystyivät keksimään mallin, joka ennustaa metyylielohopean määrän nousun meressä asuvissa kaloissa.

"Tämän mallin avulla voimme tarkastella kaikkia näitä erilaisia ​​parametreja samanaikaisesti, aivan kuten se tapahtuu todellisessa maailmassa", Schartup selittää.

Tämä malli viittaa siihen, että "5 - [kilon] piikkikakan" kohdalla meriveden lämpötilan nousu 1 ° C voi johtaa kudosten [metyylielohopean] pitoisuuksien 70 prosentin nousuun. " Turskan kasvu olisi 32%.

”Kyky ennustaa elohopeapitoisuuden tulevaisuus kaloissa on elohopean tutkimuksen pyhä grilli. Tähän kysymykseen on ollut niin vaikea vastata, koska tähän asti meillä ei ollut hyvää käsitystä siitä, miksi metyylielohopean määrä oli niin korkea isoissa kaloissa. "

Amina Schartup

”Olemme osoittaneet, että elohopeapäästöjen vähentämisen edut ovat olemassa riippumatta siitä, mitä muuta ekosysteemissä tapahtuu. Mutta jos haluamme jatkaa trendi vähentää metyylielohopeaaltistusta tulevaisuudessa, tarvitsemme kaksitahoisen lähestymistavan ", lisää professori Sunderland.

"Ilmastonmuutos lisää ihmisten altistumista metyylielohopealle äyriäisten kautta, joten ekosysteemien ja ihmisten terveyden suojelemiseksi meidän on säänneltävä sekä elohopeapäästöjä että kasvihuonekaasuja", hän varoittaa.

none:  tuberkuloosi ebola sairaanhoito - kätilö